Norte-americano e iranianos são libertados em possível troca

O militar reformado norte-americano Michael White, preso por espionagem no Irã desde 2018, e cientista iraniano Mayid Taheri, condenado nos Estados Unidos por violar sanções, foram libertados em uma aparente troca de prisioneiros entre os dois países nesta quinta-feira (4).

Na terça-feira (2), outro cientista, Sirous Asgari, já havia sido solto pelo governo norte-americano. Ele havia sido acusado de espionagem em 2016, mas foi inocentado no ano passado e estava em recuperação após pegar covid-19 nos EUA.

Nenhum dos países confirmou um programa de troca de prisioneiros, mas autoridades norte-americanas e iranianos comemoraram as voltas de seus cidadãos para casa.

“Satisfeito que o doutor Mayid Taheri e o sr. White logo se reunirão com suas famílias”, escreveu no Twitter o ministro das Relações Exteriores do Irã, Mohammad Javad Zarif.

“Pode acontecer com todos”

Ao anunciar a liberação de Taheri, após Washington ter confirmado que White havia deixado o Irã, Zarif frisou que “isto pode acontecer com todos os prisioneiros”.

“Não há necessidade de escolher. Os reféns iranianos detidos nos EUA devem voltar para casa”, comentou o chefe da diplomacia iraniana, que já havia oferecido ao governo americano uma troca integral de presos.

White, que foi detido na cidade de Mashad quando visitava a namorada, recebeu em março uma licença penitenciária por motivos de saúde durante a pandemia de covid-19, mas continuava no Irã.

Intermediação da Suíça

Segundo informou no Twitter o presidente dos EUA, Donald Trump, o ex-oficial saiu do Irã em um avião da Suíça, país que intermediou a libertação e que representa os interesses americanos em Teerã devido à ausência de relações diplomáticas.

“Estou feliz por anunciar que o veterano Michael White, que ficou preso no Irã durante 683 dias, está em um avião suíço que acaba de sair do espaço aéreo iraniano. Esperamos que esteja com a sua família, em casa, logo”, tuitou Trump.

Taheri, que residia nos EUA há décadas e que tinha dupla cidadania, cumpria uma pena de 16 meses de prisão por violar as sanções americanas contra o Irã.

A maioria dos iranianos detidos nos EUA são acusados de violar as sanções, enquanto os americanos presos no Irã são condenados por espionagem.

Ambos os países realizaram uma troca de prisioneiros em dezembro do ano passado, com as libertações do pesquisador americano Xiyue Wang, preso em 2016 por espionagem, e do cientista iraniano Masoud Soleimani, detido em 2018 por tentar exportar material biológico ao Irã. Informações da Agência EFE.

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